Seat cumple 60 años | Auto Sprint

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El 9 de mayo de 1950 nació la Sociedad Española de Automóviles de Turismo, Seat, la marca de coches española más importante. 60 años después la firma de Martorell ha pasado de ser una mera licencia de Fiat en España a ser un empresa sólida y reconocida en el ámbito europeo, con una gama de vehículos totalmente renovada y contemporáneo y con muchos restos para el futuro. Atrás quedaron modelos tan emblemáticos como el Seat 600, icono de toda una generación, el Seat 127 o el Ibiza, el más vendido de la marca y con una vigencia ya de más de 25 años.

Por: David Herranz

La marca española alcanza los 60 años de existencia en uno de los mejores momentos en cuanto a calidad de producto se refiere. Dos de las terceras partes de su producción se exporta a otros países, mayoritariamente europeos. Un síntoma de la buena salud que goza la compañía en este sentido desde que en 1986 la alemana Volkswagen se hiciera con la mayoría de las acciones de la marca en su proceso de privatización.

Pero la historia de Seat se remonta a mucho antes, exactamente a inicios de 1950, en plena dictadura franquista y con unos de los primeros intentos de modernizar la anquilosada industria española través del Instituto Nacional de Industria. En 1953 comenzó a funcionar la cadena de montaje situada en la Zona Franca de Barcelona y su primera creación fue el Seat 1400 A, un sedan de gran envergadura  con motor delantero de 4 cilindros y 44 CV de potencia. Entonces se fabricaban 5 coches al día con una plantilla de 925 personas.

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Unidad 100.000 de Seat

Pero no sería hasta 1957 cuando apareciese el modelo cumbre de Seat, el 600. Francia tenía su 4CV, Fiat el 500, Alemania el Escarabajo y Gran Bretaña el Mini. El Seat 600 fue adoptado desde  principios de la década de los 60 como el coche del pueblo en España. El impacto social fue tal que cambio el estilo de vida de muchos españoles, con escapadas el fin de semana nada habituales hasta entonces. En 1968 se llega a la barrera de un millón de Seat, una unidad del 124 amarilla. Un acontecimiento seguido por millones de españoles gracias al programa ‘Un millón para el mejor’ de TVE.

Las posibilidades de negocio estaban claras para Fiat, y más a partir del despegue económico de España hacia 1970. Las primeras exportaciones de Seat fueron a Colombia y desde 1970 a 1973 el Seat 600 fue el coche más vendido en Finlandia. En 1971 Seat ya era la empresa industrial más grande de España y en 1974 el octavo fabricante europeo. Y llega el primer coche original de Seat, el 133, con motor propio de 1010cc y 52 CV y el 1200/1430 Sport, más conocido como Bocanegra, el cual ha sido homenajeado recientemente con una versión especial del Ibiza actual.

Todo iba viento en popa, pero con la llegada de la democracia la compañía tuvo que hacer frente a la pérdida del monopolio estatal y la competencia de las nuevas multinacionales. Dicha reconversión industrial conllevó la venta de casi todas las acciones del INI al grupo Fiat mediante ampliaciones de capital, pero está no llegó a fructificar del todo y finalmente llegaron a un acuerdo por el cual Fiat se desligaba de Seat comprometiéndose a comercializar bajo su logotipo las creaciones de la marca española, pero está era libre de fabricar y crear los vehículos que quisiera.

Seat 5.000.000 millones

Seat 5.000.000 millones

Este fue el momento, hacia 1983, en que Seat adoptó la denominación de ciudades españolas que llega hasta nuestros días. Ronda, Málaga, Marbella o el incombustible Ibiza son muestras del cambio de rumbo tomado por la compañía española. Sin embargó este cambio no fue fácil, ya que por ejemplo el Ronda fue tachado por Fiat como clara copia del Ritmo italiano, pero la justicia dio la razón a Seat.

Estaba claro que en este entorno nuevo Seat no podía caminar sola y llegó a un acuerdo con el grupo Volkswagen para comercializar el Polo y el Passat en España bajo las denominaciones Derby y Santana. Fue el primer paso para que en 1986 el grupo alemán se hiciera con el 75% de las acciones de Seat coincidiendo con su privatización. En la entrada de los 90 Seat vuelve a rentar beneficios y eso anima a Volkswagen a adquirir todo su paquete empresarial, situación que aún persiste.

El primer modelo totalmente diseñado y creado bajo las líneas de Volkswagen es el Seat Toledo, aparecido en 1991, y que suponía un paso adelante para llegar a más segmentos en el mercado español, ya  globalizado en la práctica. Después llegarían el Córdoba y el Alhambra, muestra que acentuaba la llegada de Seat a todo los gustos y necesidades. Antes, en 1993 la marca estrenaba sus actuales instalaciones en Martorell, uno de los complejos más modernos a nivel europeo en materia de automoción.

Seat llega con fuerza a finales de siglo, con los mayores beneficios de su historia, un nuevo logotipo, con la característica S bañada en rojo y participación en salones tan importantes como en el de Ginebra con prototipos como un Formula de la marca y el Toledo Cupra V6 basada en su segunda generación. Y a partir de 2000 el éxito en la competición ha marcado parte del devenir de la compañía, con participación y victorias en el WTCC (campeones en 2008 y 2009). La gama actual de Seat, Ibiza, León, Altea, Exeo y Alhambra goza sobre todo de una excelente relación calidad/precio, versiones deportivas (FR, Cupra) o confortables para garantizar la satisfacción a cualquier tipo de cliente.

Seat Leon 2.0 TDI, Campeón del WTCC en 2008 y 2009

Seat Leon 2.0 TDI, Campeón del WTCC en 2008 y 2009

Los nuevos retos de la marca, además de vencer esta poderosa crisis actual, se enmarcan en los establecidos por el último prototipo de la marca, el Seat IBE. La propulsión eléctrica y las líneas de modelos respetuosos con el medio ambiente copan la fuerte inversión en I+D de la marca, y como se ha podido comprobar en los últimos tres años siguen trabajando de forma ardua para renovar su generación de vehículos, aunque para eso habrá que esperar a 2011/2012.

CRONOLOGIA SEAT (1950-2000)
1950 Se constituye la Sociedad Española de Automóviles de Turismo, S.A.
1951 Se instala maquinaria en la Zona Franca de Barcelona.
1953 Se inaugura la fábrica.
1954 SEAT logra que su fabricación sea española en un 93%.
1956 Se alcanza el objetivo de producir 10.000 coches/año, con un promedio de 42 unidades/día.
1957 Comienza la fabricación del 600
1959 Primer Convenio Colectivo de la Compañía.
1960 Se alcanza la cifra de 100.000 unidades en producción acumulada.
1964 Se inaugura la sede central en Madrid.
1965 SEAT hace su primera exportación en Colombia
1967 Nace FISEAT para financiar las ventas a plazos de coches de la marca.
1968 En mayo se lanza el modelo 124. Sale de fábrica el SEAT 1.000.000, un 124 amarillo
1970 Las exportaciones se multiplican por diez.
1971 SEAT se sitúa en cabeza del ranking de la industria española.

Evolución del logo Seat

Evolución del logo Seat

1972 En abril se lanza el 127
1973 Finaliza la fabricación del 600, producción acumulada de 800.000 unidades.
1974 SEAT se sitúa en octavo lugar entre los fabricantes europeos. Se presenta el 127 cuatro puertas, versión exclusiva de SEAT.
1977 La red SEAT ya tiene 1.130 puntos de venta y asistencia en España.
1980 Fiat decide no acudir a la ampliación de capital de SEAT rompiendo con una colaboración de 30 años.
1981 Fiat vende al INI su participación en SEAT. La empresa prepara una nueva estrategia y comienza a desarrollar sus propios productos (Ronda, Ibiza, Málaga y Marbella).
1982 se firman acuerdos de cooperación industrial y comercial con Volkswagen.
1983 Se produce el SEAT 5.000.000. Se lanzan los modelos Fura y Ronda.
1984 Ibiza nº1, el primer coche de la nueva generación de SEAT enteramente español.
1985 Se presenta el Málaga, la versión de tres volúmenes del Ibiza.
1986 Volkswagen adquirió el 51% de las acciones de SEAT. A finales de año, el Consorcio alemán incrementa su participación en SEAT hasta un 75%. Se funda la sociedad deportiva SEAT Sport.
1988 Por primera vez, desde 1977, SEAT presenta resultados positivos: 1.860 millones de pesetas. SEAT se convierte en Socio colaborador y Proveedor de los Juegos Olímpicos de Barcelona ’92.
1989 Se inicia la construcción de la nueva fábrica de Martorell
1990 Récord histórico de la producción anual: más de medio millón de unidades. VW adquiere nuevas acciones de SEAT hasta alcanzar el 99,99% del capital. SEAT Sport inaugura sus nuevas instalaciones en un terreno de 6.000 metros cuadrados y una superficie edificada de 1.500 metros cuadrados.
1991 Se presenta mundialmente el SEAT Toledo
1992 En los XXV Juegos Olímpicos la marca participa como Socio Colaborador y como Patrocinador del Programa de Voluntarios Olímpicos, Ayuda al Deporte Olímpico y Recorrido de la Antorcha.
1993 Juan Carlos I inaugura la nueva fábrica de Martorell
1995 SEAT presenta el prototipo del monovolumen Alhambra
1996 Se lanza el Ibiza Cupra en el Salón de París. Campeones del Mundo de Rallies FIA 2l, con el Ibiza Kit Car en el debut en esta competición.
1997 El Ibiza es Nº1 en matriculaciones en España. El Ibiza Kit Car se proclama Campeón del Mundo de Rallies FIA 2L por segundo año consecutivo. Récord histórico de ventas, con 402.671 unidades.
1998 En el salón de Oporto se presenta el SEAT Córdoba WRC que debuta en la máxima categoría del mundial en el Rally de Finlandia. SEAT Sport mantiene su hegemonía en la categoría de 2 litros sumando su tercer título mundial consecutivo.
1999 SEAT Fórmula, un espectacular concept-car dotado de 240 CV de potencia y capaz de alcanzar los 235 km/h. Nuevo SEAT León,
2000 El piloto de SEAT Sport, Didier Auriol, al volante del Córdoba WRC E2 logró subir al podio en el Rally de Kenia, tercera prueba puntuable del Campeonato del Mundo de Rallyes.